Le grand Larousse de l’Histoire de France

Extrait

LA PRÉHISTOIRE ET L’ANTIQUITÉ

Vouloir brosser l’histoire de notre territoire des origines de l’homme jusqu’au Moyen Âge relève d’un exercice périlleux, non pas tant par l’étendue chronologique du sujet que par son caractère évolutif. L’état actuel de nos connaissances reste incontestablement lié à l’histoire de l’archéologie, discipline jeune relativement à l’âge de l’humanité. En effet, les textes antiques n’offrent qu’un intérêt limité, du fait de leur durée (ils ne concernent que quelques siècles sur les milliers qui nous intéressent), de leur partialité (vision étrangère ou officielle) et de leur petit nombre. Et, si l’Antiquité classique fait l’objet d’exégèses depuis plus de cinq siècles, en revanche la préhistoire et la protohistoire ne furent véritablement reconnues qu’au XIXe siècle.

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